第五卷 第一章 漩渦

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機體攀升至一萬兩千碼後,我讓休佩·安斐爾水平飛行。

我將控制桿推向前,讓機首朝下。原本映照著藍天的全景熒幕視野,隨著一股身體往上浮起的力量倏地往上流竄,水平線從腳下升起,來到眼前的高度後就此停住。

淡藍色的水平線。

好,改為自動掌舵吧。接下來會是一段漫長的旅行。

我操作右側的計量器面板,讓航行智能維持固定的高度和方位。我已事先輸入前往康恩的航線。熒幕右邊陸續浮現「CMD」、「L-NAV」、「V-NAV」、「一二〇〇〇」、「〇·八四〇」等自動系統的狀態與飛行數據。切換開關後,出現「NAV PROG」的顯示與兩行六位數的數字,後面兩位數正以飛快的速度變換。那是航行智能計算出的機體目前所在位置的緯度與經度。

在這些文字與數字後面,迷濛的瑪瑙色海面正以亞音速從我腳下飛逝而過。

傳來機體劃破空氣的風聲。

我第一次飛這麼遠。

我環視全景熒幕上這片泛白的水平線。

海面遼闊無邊。

接下來,我將往西橫越這座大達魯多亞海,前一晚,我在城內的寢室中利用正式的航空圖計算,得知若以〇·六四倍音速的速度飛行,至少得花四個半小時才能抵達目的地。等我抵達康恩,恐怕已經天黑了。

好美的瑪瑙色。

大達魯多亞海雖然遼闊,卻是被大陸環抱的內海。有些書記載它的形狀是心形。而康恩幾乎就位於它的正中央。它是米爾索提亞的首都,據說是古文明建造的人工島。

「——」

我吁了口氣。來到這個高度後,也許是大氣層潮濕或太陽西傾的緣故,底下的海面微微變色。

人們只能住在這片大海的四周……真不敢相信。

我還沒親眼見過禁區。禁區等同於焦土,是生人禁入的封印之地。話雖這麼說,歷經大火摧殘的焦土卻佔了地表絕大部分的面積,所以正確來說,圍繞著大達魯多亞海的米爾索提亞,才是被外界「封印」的土地。

這世界真美……

睽違數月,我心中再度浮現這樣的念頭。

我在西傾的太陽下持續往東飛行。

休佩·安斐爾從數架細長的雪茄形飛空船上空飛越,它們應該是從西方大陸各地飛往康恩的定期航班吧。

飛空船和守護騎士一樣都是用MC機關飛行,但巨大的客貨船與守護騎士的載重量輸出功率卻相差懸殊,所以無法像守護騎士那樣飛得那麼高、那麼快。征服府海軍所屬的飛空艦也一樣。

隆——

製造於兩百年前的安斐爾MC機關不斷發出低吼,它從諾瓦路斯提拉汲取出電力,提供雙元件運轉的動能、製造出磁場,將機體「拉」向空中。安斐爾破空而行。風向與風速為磁力方位二八〇度、每小時五十六庫德。氣溫為零下四十四迪格爾。

四周已看不見陸地。

浩瀚藍天下,只有我獨自一人。

我從操縱席的地圖袋中取出航空圖,比照儀器上的顯示以及我目前的所在位置。

再過不久,機體就要進入被中央大陸與北方主島包夾、形狀細長的南大達魯多亞海。到了中央大陸北岸首屈一指的港灣都市伊列·康布雷北方外海後,只要將路線微微往右轉,亦即轉往東南方,再過不到一個小時,就能看到人工島康恩。

機體隨著自動掌舵裝置微微往右傾。

夕陽照射海面的角度已經改變,淡淡的波光在指揮艙內晃動。

爸——

——再見了。

對了。

殺害父親的那個黑甲軍團……

率領一群黑甲武士的耶茲公爵……

黑甲軍團應該就在我即將前往的地方——康恩——米爾索提亞世界的中心。

——再見了,里奇。你要讓自己變得更強。

爸……

獨自一人在海上飛翔,當時的孤獨讓我回想起過去。

是兩年前的記憶。

爸——你潛入城裡到底想找什麼?

我打聽到的情報是真的。今晚,我將在這裡的領主城內與敵人交手——父親離別時對我說的話,從我腦中掠過。

在它交到那群人手中之前——

我望向自己騎士服的胸前,在解開的立領底下有個垂掛在脖子上的小盒子。

以一條銀色的細項鏈垂掛的景泰藍盒子。

難道是……

——騎士,那把鑰匙。

那隻黑貓的話從我腦中略過。

——那把鑰匙歸你所有。

嗶!

這時,接近警報響起,將我的意識拉回現實世界。

怎麼回事?

我抬眼一看,發現航線前方——略低於我的高度上,有十幾個流線形的巨大黑影浮在海面上。

是大型的飛空船……是船隊嗎?

安斐爾旋即追上它們,從那群雪茄形的黑影上方飛越。黑影陸續從我腳下往後流竄。

是成群的飛空船。

它們在我底下約兩千碼處組成船隊。十幾艘雪茄形飛空船,密集地飄浮在方圓半庫德寬的範圍內。每艘都非常巨大,以同樣的速度緩緩往東南東方飛行。是要前往康恩嗎?

交通流量似乎愈來愈大了。康恩已經離這裡不遠了嗎?

人工島還在水平線的另一頭嗎?

正當我如此思忖時——

我突然感覺到背後有異,回身而望。

嗶!

安斐爾的空間搜敵智能掌握到有高輸出功率的MC機關從我背後接近,背後的熒幕上方出現閃爍的箭頭。

「有東西迅速從後方接近,到底是什麼?」

我以手指下達指令讓後方影像放大,發現有個閃著光的小小身影,正以驚人的速度直逼而來。影像出現殘影,後面拖著一道長長的衝擊波。

那白色的身影是……守護騎士?

「超音速?真沒禮貌的傢伙。」

我看到剛才被我超越的那支飛空船隊伍,因為遭遇這股朝下的衝擊波而劇烈搖晃。但那不斷逼近的白色身影——白色的守護騎士——完全不當一回事。

「它身後背著長槍,是剛才的……」正當我如此低語時。

「快讓路!沒禮貌的傢伙。」

「對戰通話」系統接獲白色守護騎士的聲音,傳向操縱席內。

聽了這個聲音後,我當場愣住了。

2

「快讓路!沒禮貌的傢伙。」

那架白色守護騎士傳來的聲音讓我驚訝得說不出話來。

她……她說什麼?

是一架以超音速緊追而來的白色守護騎士。

除了可能會造成負荷過重或操縱性能大幅降低之外,要將守護騎士的速度提升至超音速,也不是辦不到的事。但在非戰時期,通常會將速度維持在音速以下,避免為地上或其他飛空船造成困擾,這是駕駛的騎士應有的禮貌。

然而——

「快讓開,沒禮貌的傢伙!」

我大吃一驚,不禁轉頭望向全景熒幕後方。一個方形視窗開啟,迅速接近的白色守護騎士留下殘影、不斷放大。面板上急速變化的數值與箭頭顯示出它的加速重力和運動方向。

接近。

衝撞。

紅色警告顯示不斷閃爍。

但我驚訝的不是這架白色守護騎士的不講理,而是它的「聲音」。那威風凜凜的低沉女聲因為憤怒而顫抖。

比安?怎麼回事?

到底是怎麼了——正當我如此低語時,白色守護騎士已經快撞上我了。

「快讓開!」

「哇——」

聲音是流露出上級貴族良好教養的圓潤低沉嗓音,但所說的話卻粗野無比。這位千金小姐到底是怎麼了?我連思考的時間都沒有,急忙扭轉控制桿,讓安斐爾的機體轉身擠出細小的空隙,讓疾飛而至的白色守護騎士通過。

嗡——

「哇!」

隆——一陣衝擊波襲來,白色守護騎士就此超越安斐爾。我的盾牌與它的槍尖只有數碼的間隔。

然而——

「很危險耶,快道歉!你這個沒禮貌的傢伙!」

率先抱怨的人竟然是她。

我驚訝莫名。

「危險的人是你吧?

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