第四卷 楔手

台版 轉自 桜羽(blog.sina……/makeinunovels)

入團競技會首日:「指定科目」。

隆——

朵朵碎雲從全景螢幕前方撲來。儘管撞上了也不會造成任何衝擊,但還是覺得很礙眼。

我重新握好控制桿,不再閃躲浮雲,維持筆直的行進路線。練習艦——諾耶,姆吉克停滯在空中,我讓機體保持水平姿勢直線前進,飛往艦體旁邊同樣高度的科目起始點。

機體己進入「助跑航線」。我用眼角餘光遠望右前方,維持行進路線,飄浮在雲層中的藍灰色細長船體若隱若現。這時,機體突然衝進白雲中,全景螢幕化為一片白茫茫。

什麼也看不見的情況達數秒之久。

這高度還真討厭。今天從一早開始,科目起始點的高度便布滿片片白雲。但因為是離地八千碼的中層浮雲,所以就算機體衝進雲層,也不會有多大的搖晃。此時機體微微上下震動,在那短暫的瞬間,眼前白茫茫一片,分不清東南西北。

「可惡!」

競技會的受測生當中,有人害怕視野受阻而像彎道滑雪般一面閃躲白雲一面前進。如此一來,可能會無法準確通過練習艦旁邊的位置——亦即「定點起始緊急降落」的起始點——或是無法在規定的速度下順利通過。甚至有人因為無法適應而失去資格。

不過,每個人面對的難題都一樣。好險雲層看來並不厚,應該很快就能穿越。

我極力讓控制桿維持不動。突然間,眼前豁然開朗。此時已接近中午時分,烈日高懸。

練習艦的藍色船體就在右前方一千碼處,它飄浮的地點與我在腦中計算的位置絲毫不差。

很好。休佩·安斐爾已飛完「助跑航線」,就要從船身旁邊展開科目測驗了。

初次受測的我,在第一項技能測驗中的上場順位排得非常後面。在入團競技會中,會由會經參與測驗的考生先進行測驗。初次參加者,可以一面繞圈飛行,一面見習先挑戰的受測者飛行的情形。就這點來說,競技會的「指定科目」對有受測經驗的考生較為有利。

我在排隊等候的這段時間,一直在旁邊觀摩先進行測驗的受測者在「助跑航線」上加速的各項動作。看來,今天斷斷續續遮蔽視線的白雲讓大家吃足了苦頭。

第一天的「指定科目」是測驗指定的操作,以此較量受測者操縱守護騎士的技術,一併進行「定點起始緊急降落」、「定點著陸」、「持劍」、「多重目標陸上擊破」等項目。

參加競技會的一百二十架守護騎士,一大早就發出MC機關隆隆的推進聲,飛翔於弗蘭斯城寨都市上空。

我所操控的這架擁有青黑色機翼的盔甲武士—休佩·安斐爾——也是其中之一。

在安斐爾通過練習艦旁邊一百碼處的同時,我確認過綠色信號燈後,旋即展開緊急降落。

我以眼角餘光望向視野右方逐漸變大的飛空艦黑影,右手維持著控制桿,並在腦中反覆思索每一個步驟。我在休佩·安斐爾的球形指揮艙內,將身體固定於朝中心挺出的操縱席上。雖然這套藍色騎士服是向人租的,但穿起來相當合身。我的目標是畫在下方八千碼地面的白色四重同心圓——要儘可能在最短的時間內往中心「定點著陸」。

MC機關在我背後發出隆隆的低吼聲。這架兩百多年前製造的守護騎士——一直被視為迪奧迪特子爵家守護神、盔甲武士般的機動兵器,睽違了一百數十年,即將承受最大的負重力出動。

藍色的船體慢慢逼近,再過兩秒便要抵達空中起始點。

「艾米爾,你聽得到嗎?」這時,陣營線路傳來一個聲音。

是個中年男子的聲音。

「你應該知道安斐爾的右腳就快報廢了。『指定科目』時不可以讓它承受過重的負荷哦。」

還剩一秒。

「我知道。」我一面回答,一面以0.7倍音速飛越藍色船體旁,確認綠色信號燈。

綠色信號燈出現——

是測驗科目開始的信號!

「我會斟酌。」我在應答的同時使勁將控制桿扭向右邊。

不,掌舵力過強,這樣負荷會過重——但剛才那些機體都是這麼做的。

「喂!」

***

來自四面八方的一百二十名受測生,技藝高低各有不同,有些機體對四散的浮雲毫不在乎,展現出高超的飛行技術。

儘管同伴們一再告訴我「只要成績贏過一半的人就能通過測驗」,但一見到這樣的機體在我前面得到高分,他們的建議全被我拋諸腦後。

我之前一直不知道自己是這樣的個性。

總之,我還不夠成熟。

***

「唔……」

在我的操縱下,機體在空中猶如手掌翻面般背部朝向地面,視野整個翻轉。頭頂是平原的大地。接著我拉起控制桿,隨著我將控制桿往後拉,一陣強大的重力將我肩膀壓向座位,幾乎就要將我整個人壓垮。視野往下流竄,頭頂上方成了地面。微微可以看見畫在地上的白色四重同心圓。

背面朝下急降。大地一面搖晃,一面朝我頭頂籠罩而來。

別怕啊。

我雙眼緊盯著那震動的四重同心圓。左手將推力拉杆向前推到底。

轟——

MC機關馬力全開。

「喂,你別亂來啊……」

隆——

還要再加速……

在呼號的風聲與機關的低吼聲下,已聽不見陣營線路喇叭傳來的聲音。休佩·安斐爾機首垂直朝下,以倒立的姿勢進入動力緊急降落的狀態。

機身不住旋轉,大地從頭頂直逼而來。可是,這是縮短時間的唯一辦法。

可惡……我看了其他受測生的飛行技術後變得過於衝動,連我自己也意識到這點。

不能造成過重的負荷,這樣會毀壞機體。但是那時候,我還是忍不住使出倒轉動力急降。

0.86倍音速、0.88、0.89 -地面以驚人的速度逼近。

然而,那架守護騎士——

我兩頰發燙。

我注視著著陸點的四重同心圓,在劇烈搖晃中,一面估算剎車距離,一面暗忖。

我不能輸給剛才那架白色的守護騎士。

雖然不清楚對方是何來路,但我不想輸。

隆——隆——

為何當時我會有這種想法呢?

也許是因為競技會開始前發生許多事的緣故。

在強大重力下,我驀然想起入團競技會前一天發生的事。

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