第二卷 第二章

艾洛威·霍華是負責庫亞財團警備保安部及武器開發部的董事。

話雖如此,他也是已故馬克斯的左右手之一,與另外幾人一樣,不翠單只是一名董事,其立場相當於領導成千上萬系列公司的企業集團會長。

與其他董事一樣,他也有數不清的頭銜,但若要列舉其中最著名的一項,說是庫亞保全企業社長應不為過。該企業總部設於布雷努行星,提供共和宇宙最佳的安全保障,所贏得的信賴與業績,獨步共和宇宙。

「雖說同樣是保全兩字,但種類繁多,從民宅防盜的一般防範裝置,乃至於軍事機密都包含在內。在武器方面也是包羅萬象,從女性護身用的自衛型武器,到聯邦軍維護『中央市』安全所設的精密機械,都在本公司的業務範圍之內。」霍華志得意滿的語氣中,力量與威勢兼俱。

他的年紀應該與其他董事相當,但舉止卻輕健得令人不敢相信,步伐也十分敏捷。頭髮雖已半白,但肌膚仍保有健康的色澤,眼光機敏。豐富的學養與適度的運動,讓這個人看來遠較實際年齡年輕許多。

而他確實熱愛運動,同時也有以寫作為嗜好的一面,在董事之中是眾所周知的知性派。但是他的著作內容與本人的主張則略嫌偏激。他認為像庫亞這等巨大財團應對宇宙經濟負起更多責任,具體做法是進一步加強與聯邦政府和軍隊之間的關係。

「攻擊兵器方面則另有其他公司負責,但小型手槍及炮彈等攜帶型武器就不用說了,甚至戰鬥機與機甲兵,我們所保持的市佔率,隨時向你報告都不至於汗顏。唯一遺憾的是,在攻擊衛星和大型戰艦方面略遜於競爭公司。我們也應該積極往這個領域挑戰,但總裁是女性,對生產兵器終究不戚興趣。」

在霍華的帶領之下參觀工廠內部設施的財團副總裁,一臉感興趣地回過頭來:「你是說因為身為女子就討厭兵器?這我倒是第一次聽說。」

被布萊恩和西蒙茲貶得一文不值的財團副總裁,至少在長相方面無可挑剔。略帶諷刺的眼神與討人喜愛的容貌,再加上如精鋼打造般緊實修長的身材,而且身高足足有一百九十六公分。

儘管有如此優越的外在條件,但這名男子絕不誇示自己的存在。相反的,他的腳步輕盈得與他突出的身材極不相稱,舉動沉穩,對員工的態度也親切隨和。即使如此,他周身仍散發出一種氛圍,令人感覺到他內心必定有著不為人知的激越之處。

研究員都看呆了,但霍華卻很冷靜。

男人的價值在於擁有多少力量,而目前的霍華能夠動員的人員與權力,不亞於一國的領袖。與才剛和前總裁的女兒結婚而無條件坐上副總裁寶座的年輕小夥子,兩者之間的功力相去何止千里。

若論頭銜,這人的確是自己的上司。目前庫亞財團的總裁是潔思敏·庫亞,而她的丈夫正是這位凱利·庫亞,那麼在頭銜上霍華確實無話可說。但是,霍華是靠實力讓財團發展到今天,憑著這分自豪,霍華認為他犯不著低三下四地討好這位虛有其名的副總裁,也不打算承認他。

「當然,我知道總裁曾經投效聯邦軍。但是坦白說,我認為總裁這是浪費時間,不如在她父親身邊學習帝王學還有意義得多。或者總裁是認為聯邦軍是我們的客戶,想藉此了解內情也未可知,但庫亞財團的繼承人去當區區一名大頭兵有什麼意義?我實在無法理解。以為進了軍隊就能掌握實情,我只能說,只有想法膚淺的外行人才會做出這種事。」

「原來如此,看樣子你的內部消息很靈通。」

「那當然,要是連這點管道都沒有,是做不來這份工作的。請容我再多說幾句,我們公司的客戶不止聯邦軍,馬爾斯、艾多利亞、法羅,和阿堤西亞等赫赫有名的大國都是我們的老客戶。副總裁往後若準備加入經營,這些也應該要記住。」他語氣中的輕蔑已經多過自豪了。

內行人往往有瞧不起外行人的傾向,霍華更是特別嚴重。凱利說要來這裡參觀的時候,他並沒有為別人涉足自己的地盤而生氣,而是壓根兒不把凱利放在眼裡,認為反正他什麼也不懂。

凱利若發問,他也會回答,但臉上總寫著:你連這個都不懂嗎?

最後競說出這番率直得驚人的諷刺言語:「副總裁誠懇的態度令人佩服,但想了解我們公司的商品,需要高度的專業知識,你實在用不著特地跑這一趟的。」

即使被說得如此不堪,凱利也沒有動肝火的樣子,而是滿面笑容地回應。

「哎,前來打擾實在不好意思。都是我老婆說這是財團中的大公司,交代我要來看一看。」

「原來如此,她是財團最大股東,也是你的上司,難怪你不敢違背她的吩咐。」

「你說得一點也沒錯,不聽話後果不堪設想。」

「夫妻感情融洽真是再好也不過了。老實說,副總裁一個人大駕光臨,實在令人意外。因為我聽說副總裁總是寸步不離地跟在總裁身邊?」

「那當然了,才剛新婚嘛!她怎麼肯放人呢?只不過結婚都已經三個月了,總不能一直沉醉在新婚的喜悅中,她也要我開始學著工作。還請你高抬貴手啊。」

「哦,這麼上進,真教人感動。」

霍華臉上輕蔑的神色越來越濃,應該說他已經不再掩飾了。對方遲鈍到這種程度,再加以諷刺反而令人感到愚不可及。

霍華是因為凱利想看工廠,才帶他參觀軍用保全系統的組裝部門,但現在已經開始後悔自己浪費時間了。

所幸秘書來找人,他臨走時還告罪:「那我失陪了,實在是忙不過來啊。」

語氣里包含著濃濃的「我不像你,我可是很忙的」意味,但凱利一臉打從心底過意不去的模樣,反而向他道歉。

「哪裡,是我不好意思,佔用你的時問。請不用招呼我,我會自己看的。」

霍華更加受不了,嘖了一聲。所謂「俏媚眼做給瞎子看」就是這麼一回事。

「庫亞先生,我知道你試著想增加知識,好配得上突然得到的地位。以你的立場,在夫人面前多半抬不起頭來,你的求知慾也令人佩服。但是,請你千萬別耽誤我們員工工作。」這幾句話像利刃般尖銳。

霍華甚至連冷嘲熱諷都省了,但凱利仍和顏悅色,以令人不自在的態度回答:「當然,我一定會小心的。」

霍華聳聳肩。在他心中,凱利一舉一動都受女人擺布的窩囊廢形象,或許更加深刻了。

他一面離席,一面低聲向秘書說:「那小子身上好像沒長神經。」

無論何種言語,凱利都無動於衷,但與凱利一起來參觀的潔思敏的秘書就辦不到了。

霍華一走,她便不再掩飾不悅的神情,率直地問凱利:「被人家說成那樣,你也不痛不癢嗎?」

她似乎真的火冒三丈,眼中發出怒火,滑嫩的臉頰也因為火氣上沖而泛紅。嬌小的普莉絲汀一動怒,看起來就像一隻全身毛髮直豎的小貓咪。

凱利一臉打趣地俯視著生氣的小貓咪。這兩人站在一起,身高足足差了四十公分,但即使排除身高的差距,在凱利眼裡,普莉絲汀也像個小孩。

「幹嘛動不動就生氣?我靠那女人養是不爭的事實,我看你也是這樣想的吧?」

聽到對方挖苦的語氣,普莉絲汀更加蛾眉倒豎。

「你是潔思敏的丈夫,你太不像話,連潔思敏也會被他們瞧不起。你不好好表現,我們很難做事。」

真是一點也不客氣。普莉絲汀對凱利依舊相當不滿,這或許是由於普莉絲汀對這名男子有所期待,但這個高得讓她必須抬頭仰望的男子,卻連她的憤慨也覺得有趣。

「你不必擔心,你的女王不是會被那些人瞧不起的小角色。」

「那當然,所以我才希望你也配得上潔思敏。」

「好嚴格的秘書啊。那麼,我就來做點事,賺個及格分數好了。」

凱利和普莉絲汀當然不是來玩的,這次拜訪是光明正大的視察,目的是確認業務內容與經營狀態。

兩人現正位於托威爾星系布雷努行星的第一衛星艾若斯上。艾若斯是一顆半徑約一千五百公里的岩質星球,其實這裡就是一塊岩石,表面也沒有大氣存在。即使如此,這塊岩石富含氧與氫,也有許多礦物資源,因此建設居住設施、工廠與研究所都很容易。

兩人正在參觀的工廠,一樣是配備了最新的設備。

布雷努本身就不用說了,三顆衛星上也都有庫亞財團的研究所與工廠,布雷努的居民有九成在庫亞的相關企業工作,因此霍華在托威爾星系當然擁有至高無上的權力。對托威爾的居民而言,比起極少露面的財團總裁,實際上領導他們的霍華才是庫亞的代表,同時也是最高掌權者

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