第一卷 第八章

同一時間,在客廳里操作手提電腦的普莉絲汀臉色也鄭重了起來。

「潔思敏,好奇怪。這家飯店沒有人住。」

「你說什麼?」回答的是端茶來的海倫。

普莉絲汀出示今天投宿的旅客名單,二對照。

「至少,沒有半個民問人士,每個都是聯邦的人。」

在場的葛蕾絲偏著頭說:「是不是要開什麼會?像是退伍軍人聯歡會之類的。」

「不是,幾乎都是總務方面的人,所以才奇怪。而且,這裡可是中央市飯店耶?每天都會有來自全共和宇宙的使者和政府高宮投宿才對,而今天竟然一個都沒有,太奇怪了。」

「這樣的確很奇怪。」佩柏也不解地搖晃她粉紅色的頭髮。

潔思敏坐在沙發上,保持沉默,眾女子以潔思敏為中心圍成一圈。這時候,臉色大變的葛蘭姆中尉來了。

「庫亞夫人,有件事想向你報告……」

「怎麼了?」

「剛才,我的部下向我報告了一件令人憂心的事。十二軍的特殊部隊出動了。」

「目的地是?」

「這裡。」

就連那些不懂軍事的女子們也傻眼了。

佩柏茗質問中尉:「等等,你說的這裡,是指中央市還是這家飯店?」

「不知道,因為是機密任務。」

中尉的表情僵硬,跟著她過來的凱利問:「你們是七軍的吧?怎麼會知道十二軍的動向?」

各軍之間沒有聯繫。就像古時的陸海空三軍一樣,雖然同樣是軍隊,卻是完全獨立的組織。

「她的男友在十二軍。」中尉指著一名部下說。

原來如此,消息是這樣來的啊。

當然了,軍隊嚴禁將這類情報外泄。要是有什麼差錯,就要上軍事法庭了。

「但是,為什麼特殊部隊會來中央市?」

「就是啊。就算是訓練,也不必特地跑到中央市來吧。」

海倫和葛蕾絲交談時,葛蘭姆中尉的臉色鐵青,普莉絲汀也是。凱利在一旁冷眼觀察,認為這兩個人似乎知道內情。還有另一個人知道,那就是潔思敏。

客廳里被一陣奇異的沉默佔據,此時中尉手腕上的通信機發出了小小的信號聲。

中尉的部下在緊急出口和樓梯守衛,所以應該是其中某人發出的聯絡。

中尉以自然的口吻回應:「我是葛蘭姆,怎麼樣?」

「琳達,是我。」通信機里傳來的是男子的聲音。

中尉慌了,小聲回答:「現在不行,我在出任務。」

「抱歉抱歉,我是想確認一下下次的約會,是四號沒錯吧?」

男友竟然在自己還在工作的時候聯絡私事,中尉臉色又變了。

她回話時表情僵硬得一點都不像在和男朋友說話:「對,約的是八點,別忘了。」

「喂喂,你可別搞錯,是約十點吧?在盔甲資料館約會雖然沒什麼情調,不過我等你。」

通信到此結束。

中尉的臉色更青了。她茫然佇立在當地,但一回頭看到潔思敏氣喘吁吁地說:「銀十字警備隊……四軍的機甲兵團會來。」

「機甲兵?」以變調嗓音這麼說的,是葛蕾絲。

「你說的機甲兵,是那個機甲兵?」

「就是那個機甲兵。四軍的機甲兵號稱是十二軍中最強的,他們正朝中央市而來。」

以海倫為首的眾女子都說不出話來,每張臉上都是不敢相信的表情。機甲兵是人類乘坐操縱的機器鐵甲。機甲兵和戰車不同,能自由活動,因此主要用在都市鎮壓、對付恐怖分子,是地面上最強的機械化步兵。

「等一下,他們以為這裡是哪裡?要在中央市開那種東西?別鬧了!」

「我也是這麼想,但是剛才已經確認過,機甲兵真的出動了。」

這實在令人難以理解。軍方的動作令人不解,中尉如此震驚也令人不解。

「十二軍的特殊部隊也好,四軍的機甲兵也好,目標到底是什麼?中央市發生都市型恐怖行動了嗎?這種事情應該是不可能的。」凱利坦白將內心的想法說出來。

在這座共和宇宙最安全的都市裡,豈有那類威脅乘虛而入的機會。

「目標是這裡。」

臉色仍然僵硬的葛蘭姆中尉開放了通信機,讓不在場的部下也聽得到。

她咬字清楚的朝通信機說:「通告全體隊員,我放棄指揮權。」

這是突如其來的爆炸性宣言。凱利就不用說了,在場的女性——普莉絲汀、佩柏、海倫,和葛蕾絲四人也大吃一驚,但中尉身後的女子們卻不為所動,不僅不為所動,還全體點頭回應。

中尉將視線轉向潔思敏,以認真得不能再認真的語氣說:「庫亞夫人,從這一刻開始,你就是我們的隊長,請你指揮?」

潔思敏的神情也一樣認真,眼睛盯著對方的臉不放,緩緩地說:「不要說傻話,要是被上面知道了,你知道會有什麼後果嗎?」

「說傻話的是你,你也知道吧?我們被派到你身邊來,是因為上面想將我們一併解決。特殊部隊和機甲兵團,都是來殺我們的。」

普莉絲汀等人倒抽一口氣,凱利也一樣,但中尉卻只是專註地看著潔思敏。她的表情好像快哭出來了,聲音激動不已,而懇求的模樣幾乎可用狂亂形容。

「前來襲擊的部隊和我們一樣,都是戰鬥專家。為了死裡逃生,我們絕對需要優秀的指揮宮,求求你,已經沒有時間了!」

「這你就說錯了。天黑之前他們不會有任何行動。」

「傑姆!」中尉的聲音幾近哀號。

「他們的目標是我,不用你開口,我也會對付他們的,琳達。」

「是!」

潔思敏叫的明明不是職稱,中尉卻連忙立正。那個樣子,和站在上司面前的軍人一模一樣。

「輪流吃飯。把外面的金等人叫回來,還有緊急出口的珍妮和電梯前的愛莉絲也叫回來。分散反而危險。」

凱利第一次看到葛蘭姆中尉臉上露出明亮的表情。

「了解!長官!」

「海倫,叫客房服務,要二十人份。佩柏、葛蕾絲,還有普莉絲汀,你們都明白吧?要自己保護自己。」

粉紅色的棉花糖頭和薄荷色的草地頭一同發出嘆息。

「這我們明白,可是機甲兵耶?真的要和那個打嗎?」

「真教人不敢相信……」

「各位,緊急拆卸行李,把帶來的東西全部拿出來。」普莉絲汀一邊忙著操作電腦,一邊說。

「知道了。」

現在才說拆行李未免太奇怪了,但兩人迅速奔回自己的房間。

潔思敏望向有男友在十二軍的那個中尉下屬。

「查查出動銀十字機甲兵團的指揮官是誰。」

「是,大尉!」

「裘蒂,我已經不是大尉了。」

「現在你還是我們的指揮官,庫亞大尉。很高興能夠再次和你一起行動。」

在如此緊急的情況下,裘蒂臉上卻仍滿是感動。敬禮之後,連忙跟在中尉身後離開了客廳。

一直坐在沙發上接連發出指令的潔思敏,最後看的人是凱利:「你有帶武器來吧?」

凱利以聳肩代替回答。這女人明明知道,像自己這種人不可能會手無寸鐵地四處亂跑。

「現在到底是怎樣?麻煩解釋一下。」

「某個董事和某個軍方人員勾結了。他們認為以一般手法殺不了我,乾脆就來個大膽的。」

「也太大膽了,派出機甲兵,準備在這個飯店裡收拾你?」

誇張得嚇人,派出暗殺部隊悄悄暗殺之後撤退也就罷了,竟然派機甲兵團出來。

機甲兵身高約九點五公尺,重約十噸。主要武器是四十六毫米的輕機槍和五十七毫米的來福槍。他們雖是地面上最強的士兵,但也沒有比他們更引人注目的殺手了。看到這種東西被派進中央市,不用想就知道事情必定與軍方有關。

「出動軍隊一定要有理由,更何況是在中央市投入實戰力,委員會絕對不會答應。如果是軍方單方面的決定,就更不能沒有理由了,事後必須要有能夠向社會交代的名目。」

「一點也沒錯。毫無理由派兵去殺一般民間人士,而且殺的還是庫亞財團總裁?就算有長官命令,第一線的士兵也不會出動。想必是給了一個冠冕堂皇的理由吧——大概是說人在這裡的

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