第一卷 第三章

凱利搭上無人計程車後,立刻和搭檔聯絡。他要她盯住502號房,之後便將車速設定到速限,直奔太空港。

吉可巴只有兩座太空港,分別位在兩塊大陸上。這個行星除了觀光城阿席鐸之外,也以豐富的自然景觀為觀光賣點,所以他們沒有過度開發,以免破壞這片自然。

即使在太空港,供觀光客搭乘的客船和大型貨船還是不會降落到地面上。這些船隻會停泊在軌道上的埠頭,再以聯絡船和輸送帶接駁乘客與搬運貨物。

能夠降落在地面上的,幾乎都是個人擁有的小型船隻。其中有往返於星際問的技術人員的船,也有豪門巨富擁有的遊艇。其中也有偽裝成民間船隻的海盜船,管制中心要是知道了肯定會嚇壞吧。

這對被三十多國宣判有罪、遭聯邦警察通緝的凱利來說,根本不算什麼,因為船隻的識別號碼、凱利本人的身分證明,都偽造得天衣無縫。

凱利前往的太空港從遠處看起來,只是一大片原野。

與其說處處停泊著船隻,不如說地面上隨意放置著許多巨大的塊狀物。雖然這裡是偏遠地區的太空港,應該也停有五十多艘的太空船,只是基地本身實在太廣大了,看起來空空蕩蕩的。

通往地下的升降機井是太空港的入口,一下去便得進行出境審查,要透過機器對照,再經過辦事人員肉眼確認。審查完畢後,就可以搭地下磁浮車前往自己的船隻所在地。這地方太大了,即使以三百公里的高速飛車前進,這段路程也得花上五到十分鐘。

凱利的船停在C-28號。他下了磁浮車,再度搭升降機來到地面。地上的停泊通道直接連接到登機門,因此只要搭上升降機,便能夠自動抵達登機門。

凱利的船上沒有機組人員會從船內幫忙開門。雖說如此,凱利本人也沒有做任何操作,機門便像自動門般打開,讓他上船了。

「凱利,歡迎回來。」

「話待會兒再說,快逃!」凱利邊說、邊全速奔進駕駛室。

這艘船是五萬噸等級,在遠洋太空船中不算大,但從機門進去後,到駕駛室也還有一段距離。

凱利不尋常的模樣雖然令她感到驚訝,但聲音並沒有變化。

「怎麼了?你不是說要赴美人之約,滿心想要一親芳澤,現在怎麼急著要走?」

「不急不行,不管人再美,腦袋有問題的我可不要。」

「你的說法不太合宜,她的精神狀況怎麼個奇怪法?」

「已經不是奇怪可以形容了,根本是瘋了。她把結婚證書放到我面前,要我簽名!」

「我有問題。她說她想和你結婚?」

「沒錯!」

「那麼,凱利,你剛才的發言就得訂正啦。既然想結婚,要求你在結婚證書上簽名,那不是理所當然的行動嗎?」

「凡事都要講究順序和常識的!發動準備好了嗎?」

「準備完畢。在你回到母船的同時申請了發動許可,目前待機中——可是不能因為這樣就說她瘋了呀!至少順序沒有錯吧?如果住院的時候準備出生證明、離婚的時候準備死亡證明,那樣的人才叫腦袋有問題。」

這不斷說話的聲音來自黛安娜·伊雷文斯。她是這艘的感應頭腦,也是凱利的搭檔。

只不過,認識這艘船的人都不用這個名字叫她,而是親昵地稱她為「瘋狂戴安」,因為她人如其名,非常「瘋狂」。

一想剪頭髮卻拿出割草機,這樣的人也許可以說是真的瘋了,可是想結婚拿出結婚證書的人哪裡奇怪了?真教人想不通,實在是太不合理了。」

在黛安娜感到不解時,凱利已衝進駕駛室,在自己的座位上坐定。

他看看時鐘。凌晨一點五十六分。

發動!

他把已經爬到喉嚨的這兩個字吞下去,握住駕駛桿說:「502的狀況如何?」

駕駛座前有一整面巨大的螢幕,左方顯示的內線畫面上出現了一名年輕女子的臉。這個人物實際上並不存在,只不過是黛安娜為了呈現自己時所合成的影像,但無論是皮膚的質感也好,一根根金髮也好,連表情都和活生生的人沒有兩樣,不知情的人只會以為這是船內某處的女子傳來的通信畫面。

畫面里的黛安娜靈巧地聳聳肩,說:「還是一樣,一直坐在椅子上,幾乎不動。偶爾看看鐘。」

聽到這裡,凱利做了決定。

「兩點整發動。要以最高加速度飛行。管制那邊就交給你了。」

「了解。」

「然後,搜尋一下人名。潔思敏·庫亞。」

「如果你是要問庫亞財團新總裁的話,她本名叫潔思敏·米莉迪亞娜·傑姆·庫亞。父親是馬克斯,母親是瑟西兒,生於標準歷九一七年十二月七日。於九四六年五月八日,繼承父親就任財團總裁。其他一切資料全無。」

「開什麼玩笑!連經歷都沒有?」

「因為她過去完全沒有公開活動,有人說她身體不好,也有人說她在要塞般的豪宅深閨接受帝王教育,但是真正原因沒有人知道。她第一次在公眾場合露面是今年三月,財團六十周年的紀念酒會上。」

「那時候的影像呢?」

「沒有。完全不對媒體公開,據說也嚴格要求與會者合作,要大家別拍攝她。那次之後,她就沒有再公開出現過了,因為馬克斯的葬禮也沒有公開——不過,實際見過她的人倒是說過一些話。」

「很壯?」

「你說什麼?」

「她的個子,是不是很壯?」

「沒有人說得這麼直接,不過,類似的感想很多。『喔,真驚人。』『好氣派、好有氣魄呀!』『有好幾名青年實業家主動向她搭話,但男子在她身邊反而遜色。』諸如此類的。『真是個紅髮如火的公主。』:;」

黛安娜做得十分周到,連聲音都模仿了,凱利彷彿置身人群之中。

他不由得低聲沉吟。

將近兩小時前的日期,是九四六年十一月二十六日,再十天就二十九歲——時間計算是吻合的。

「說她體弱多病真是笑死人了,但應該沒錯。」

「難不成,珍·史密斯小姐真正的身分就是潔思敏·庫亞?」

「她本人是這麼說的。」

「哎喲,那你不就是東床快婿了嗎?」

「如果接下來的十小時之內被她追上,就真的是了。」凱利瞪著螢幕說。

其實,他知道自己最好不要顧慮面子問題,先溜再說。但他卻還是捺著性子等,為的就是要爭一口氣。

儀錶顯示船的狀態一切正常。外面的景色是一片滿天星星的星空。星空的一部分被一抹黑色塗過,某個巨大的影子接近了。是一艘正要著陸的船體遮蔽了星空。

絕大多數的太空港都采無休制,供船隻起降。因為一方面有些行星一天有四十小時。再說,就算這裡是夜晚,相反的那一面大陸正是白天。

不斷變化的時鐘數宇顯示02:00的那一瞬間,凱利的船啟動了推進器,使勁脫離將船系在地上的電磁錨。

管制中心一定大吃一驚。這也是當然的,因為出境許可還沒有通過,而未經許可出境是重罪。

管制中心發出嚴正警告,但凱利當然視而不見,加強馬力。堅固的電磁錨也綁不住船,凱利的船脫離了地面上的束縛,開始上升。

最令人焦慮的是,船隻在大氣圈內的巡航速度只有全速的千分之一。儘管如此,凱利的船在三秒後還是突破了音速,但太空港管制中心當然不會坐視不管,他們開動了緊急光網,要強制停止船的動作。

光網一如其名,是沒有實體的網,能夠彈開外部入侵的異物,也能夠阻擋物體離開內部,就像攔阻蟲子的蜘蛛網一樣。

一旦啟動光網,五萬噸級的船隻就會動彈不得,像是被「懸」在空中。

但是,黛安娜控制了這個動作。

侵入太空港管制中心,「收買」危機管理系統,這種事對黛安娜來說易如反掌。緊急停止系統完全無視管制人員氣急敗壞的尖聲命令,本應出現在天際並扭曲周圍空間的巨大「捕蟲網」沒有動靜,眼前仍是一片無垠的星空。

這樣的事情絕對不可能發生,因此地面上一定因為原因不明的故障陷入混亂了。

凱利早已乘機逃過管制,悠然飛向宇宙。

星系國家吉可巴與最近的星球距離二十光年。即使是最新型的太空船,最高速度頂多也只有光速的百分之一點六四,用一般方式航行,甚至無法在有生之年拜訪「鄰居」。

即使如此,星球問的往返

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